Atopisch eczeem: veel meer dan wat jeuk

Op 14 september is het Wereld Eczeem Dag. De perfecte gelegenheid dus om de dagelijkse strijd van patiënten met atopisch eczeem onder de aandacht te brengen. 

Caroline is 43 en lijdt al sinds haar geboorte aan atopisch eczeem. Ik kan me geen leven zonder eczeem herinneren. Toen ik kind was, nam mijn ziekte verschillende vormen aan: kloven en vlekken op mijn handen, ellebogen, nek enz. Het was vooral moeilijk om ermee te leven op school. Sommigen dachten zelfs dat ik lepra had.

Atopisch eczeem of atopische dermatitis is een chronische ontstekingsziekte van de huid. De aandoening is weinig bekend en wordt vaak gebanaliseerd, maar treft tot 3% van de volwassenen in Europa. [1] Ze begint ook meestal op jonge leeftijd: 85% van de patiënten meldt symptomen vóór de leeftijd van 5. [2]

De ziekte kan pijnlijke huiduitslag en bloedingen veroorzaken. [3] Tussen 20 en 46% van de getroffen volwassenen heeft een matige tot ernstige vorm van de ziekte. [4] Dat is een vrij hoog cijfer. Bij die vormen van de ziekte bedekt het eczeem veel grotere delen van de huid, wat een intense en frequente cyclus van jeuk en krabben teweegbrengt. [5]

Een ziekte met impact op de geestelijke gezondheid

Tijdens crisisperiodes kunnen patiënten erg teruggetrokken zijn: Tijdens een crisis sluit ik me af. Ik blijf thuis, want dan hoef ik me niet te verantwoorden. Maar als een crisis 8 weken duurt, wordt het wel erg ingewikkeld. Ik moest antidepressiva nemen omdat ik ten einde raad was. Ik ging huilend bij mijn dermatoloog langs. Hij zei op een vriendelijke, maar paternalistische manier: ‘Maar mevrouw, u moet ermee leren leven’. Ik kan dat niet meer horen.

Atopisch eczeem wordt in verband gebracht met een verhoogd risico op depressie en zelfs zelfmoord. Dat risico wordt vaak onderschat. [6]


Caroline zoekt nog altijd naar erkenning voor haar atopisch eczeem: Ik ben ermee opgegroeid en kreeg te horen dat ik het moest aanvaarden en ermee moest leren leven omdat nog nooit iemand
aan eczeem is gestorven. Maar het is een ernstige ziekte die veel leed veroorzaakt [...] Voor mij is het een psychisch invaliderende ziekte.

 

Referenties

  1. Nutten, S. Atopic Dermatitis: Global Epidemiology and Risk Factors. Ann Nutr Metab. 2015;66 Suppl 1:8-16. doi: 10.1159/000370220. Epub 2015 Apr 24.
  2. Nutten, S. Atopic Dermatitis: Global Epidemiology and Risk Factors. Ann Nutr Metab. 2015;66 Suppl 1:8-16. doi: 10.1159/000370220. Epub 2015 Apr 24.
  3. Nutten, S. Atopic Dermatitis: Global Epidemiology and Risk Factors. Ann Nutr Metab. 2015;66 Suppl 1:8-16. doi: 10.1159/000370220. Epub 2015 Apr 24.
  4. Shrestha et al. « Burden of Atopic Dermatitis in the United States: Analysis of Healthcare Claims Data in the Commercial, Medicare, and Medi-Cal Databases. » Adv Ther. 2017;34(8):1989–2006.
  5. University of Michigan Medicine. Atopic Dermatitis (Eczema). 2020. Available on : https://www.uofmhealth.org/health-library/hw216104#hw216107. last accessed in September 2021. 
  6. A.T. M. Ronnstad et al. Association of atopic dermatitis with depression, anxiety, and suicidal ideation in children and adults: A systematic review and meta-analysis, Journal of the American Academy of Dermatology, 2018 Sep, 448-456 


AbbVie sa/nv - BE-ABBV-210131 (v.0.3) – September 2021